모든 진흙덩이가 그 렇듯이 질그릇으로 최고의 작품이
되어서 왕궁의 식탁이나 부잣집의 장식장에 올라가는 것이 최고의 꿈이었다.

다행인 것은 우리들 의 토기장이가 이 나라 최고의 장인이란 것이었다.
그가 만든 그릇들은 거의 다 왕궁이나 부잣집으로 팔려나갔다.

어느 날. 토기장이가 내 앞에 앉아서 나를 반죽하기 시작했다.
그러자 나도 흥 분하기 시작했다.
이 세상에서 가장 멋진 작품으로 태어날 내 모습이 떠올랐기 때문이다

그런데 좀 이상했 다.
토기장이가 빚는 나의 모습은 이전과는 전혀 다르기 때문이었다.
한쪽으로 기울어진 주둥이에 유난히도 넓은 손잡이.

나를 지켜보는 다른 진 흙들의 웃음 소리가 들렸다.
난 너무 속상해서 눈물이 나 올 것만 같았다.
나를 이런 흉칙한 모습으로 빚은 토기장 이의 손길이 밉고 또 미웠다.

마지막으로 불가마에 서 나온 내 모습은 정말 절망적이었다.
토기장이가 날 왜 이런 모습으로 빚었는지 도무지 이해할 수 없었다.

하지만 토기장이는 내 가 완성되자마자 나를 품에 앉고 어디론가 뛰어갔다.
그 가 도착한 곳은 어느 가난한 농부의 집이었다.


아무리 나를 이렇 게 가난한 농부에게 팔려고 했어도
이런 모양으로 만든 토기 장이가 나는 생각할수록 미웠다.
차라리 바닥에 떨어져 내 가 깨져 없어지기를 바랄뿐이었다.
그런데 밖으로 나온 농 부의 모습을 보는 순간 난 너무 놀라고 말았다.

그 농부는 농사일을 하 다가 두 손이 잘린 사람이었다.
그래서 그는 평범하게 생 긴 그릇을 사용할 수가 없었던 것이다.
토기장이는 이 사실 을 알고 이 농부를 위해 손이 아닌 팔로
사용할 수 있는 나 처럼 생긴 그릇을 만들었던 것이다.

나를 붙잡고 눈물을 글썽이는 농부에게 토기장이가 말했다.
더 고마운 것은 나 요.
내가 질그릇을 만들면서 이렇게 기뻤던 적은 처음이 요.
이 그릇은 나의 최고의 작품이요.’


토기장이가 만든 최고의 작품이 나라는 사실을 난 그 때 깨달았다.
그리고 나를 빚던 토기장이의 그 따스한 손길을
그제야 느낄 수가 있었다.